MV Karwela (Malte)

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Caractéristiques et historique :

Le MV KARWELA est un ferry construit en 1957 à Papenburg (Allemagne) sous le nom de M/S FRISIA II : il mesure un peu plus de 50 mètres de long pour 8,50 mètres de large, est équipé de 2 moteurs diesel, et peut accueillir plus de 800 passagers (mais aucun véhicule). Renommé NORDPALOMA en 1977, il est transféré à Malte en 1986, où il est utilisé par la Comino Marina Ltd jusqu'en 2002 sous le nom de MV KARWELA.

Il est coulé comme récif artificiel le 12 août 2006 en même temps que le MV COMINOLAND (autre ferry un peu plus petit) devant Xatt-L-Ahmar, sur la côté sud est de Gozo, à Malte. Il existe de nombreuses vidéos de ces immersions (http://www.youtube.com/watch?v=kaskcDr4Zig

Position:

L'épave est balisée et facilement accessible depuis la côte, où tout a été aménagé pour une mise à l'eau facile et une remontée aisée...

La Plongée:

La mise à l'eau s'effectue sur une herbier de posidonies par une profondeur de 5 à 15 mètres, avant d'arriver à un beau tombant qui surplombe un fond de sable très clair. La visi est démente (plus de 30 mètres), l'eau est chaude, l'équipement est plus que light, bref, le bonheur... Nous restons vers les 20 mètres jusqu'à ce que la silhouette du ferry sur le sable apparaisse, 20 mètres plus bas. Nous arrivons sur la proue : une passerelle d'embarquement y est encore fixée, complètement rabattue vers l'étrave du navire. Le bastingage est intact, on distingue le guindeau et de nombreuses bittes d'amarrage sur le pont en bois. Nous pénétrons dans l'épave par une porte s'ouvrant sur le premier pont : tout a été retiré avant le naufrage volontaire du ferry, cette grande salle aux ouvertures rectangulaires est désespérement vide... Pas tout à fait car quelques sars et autres dorades s'y promènent maintenant en toute impunité... Nous arrivons ensuite à une cage d'escalier : le niveau inférieur est sombre mais attirant (il ne présente en fait qu'un intérêt limité, car complètement vide), et nous irons visiter le pont supérieur plus tard. En face, une large ouverture permet d'accéder à la salle des machines, exigüe mais toujours équipée de ses 2 moteurs diesel à 6 cylindres. Le second salon ressemble étrangement au premier, à l'exception des trous de hublots ronds cette fois. Une nouvelle porte s'ouvre sur la poupe, aux barrières intègres.

Au niveau du sable, on identifie sans peine le système de propulsion et de manoeuvre du ferry, assuré par 2 hélices à 6 pâles et par 3 safrans. La visite se poursuit : une volée de marches en L nous mène au pont supérieur, à "l'eau" libre. Là, je m'attendais à tomber sur une carcasse de WV Coccinelle couverte d'autocollants "Peace & Love"... et bien non, je n'ai rien vu de tel ! Narcose, intox ??? Le mât arrière est tombé sur le bastingage bâbord. Nous pénétrons ensuite dans la timonerie où nous retrouvons l'escalier intérieur vu peu de temps avant. Ici encore, peu de choses à voir en dehors de la structure parfaitement conservée : le poste de commandement ressemble étragement à celui de l'ENEZ EUSSA II avant que ce dernier n'explose littéralement sous la puissance de l'Atlantique. Un beau barraccuda solitaire chasse sur la proue : c'est la dernière image du KARWELA avant de remonter décompresser tranquillement sur les herbiers de posidonies, où se cachent chapons, murènes, poulpes...

2 autres épaves reposent de part et d'autre du KARWELA : le COMINOLAND, déjà évoqué plus haut, et le XLENDI, immergé en 1999. Il s'agit de très beaux sites de plongée, mais sans aucune mesure avaec celui du Blue Hole et d'Azure Window, à l'extrémité ouest de Gozo, certainement une de mes plus belles plongées !

Dernier point : Mobydive, un club de plongée remarquable à Xlendi, sur l'île de Gozo, en terme d'accueil, de structure, d'organisation, d'équipement et de tarif (http://www.mobydive.com/). A noter que nous avons séjourné à Malte début octobre, période où l'île est loin d'être envahie par les touristes...

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Date de dernière mise à jour : 29/01/2012

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