B-17 de la Guérinière

Caractéristiques :

Boeing B17 Flying Fortress Bombardier quadrimoteur lourd de jour

Envergure : 31 m Longueur : 22 m Poids à vide : 16391 kg

Propulsé par 4 moteurs de 1200 cv à 8 cylindres en étoiles

Armement : 3 tourelles de 2 mitrailleuses jumelées de 12,7 mm + 4 mitrailleuses de 12,7 mm, charge max de bombes : 7983 kg

Historique : (Par Manu)

          Cette Superforteresse appartenait à la 8th Air Force (92th Bomber Group, 407th Bomber Squadron) et était baptisée "Ruthie". Elle fut abattue le 4 juillet 1943 lors d'une opération de bombardement sur les installations industrielles de Chateau Bougon, à Nantes (notamment les usines SNCASO, fabriquant des moteurs d'avions et assurant les réparations de bombardiers de la Luftwaffe). Atteint par la Flak et harcelé par des chasseurs allemands (certainement des Bf109 de l'aéroport de Rennes), le B-17 cherchant à rejoindre l'Angleterre en survolant la mer finit par amerrir "en douceur" juste devant la plage de la Cantine, à Noirmoutier. Les 10 membres de l'équipage fûrent immédiatement fait prisonnier par la garnison locale de la Wermarcht. L’épave du bombardier fût pillée puis abandonnée. L’empennage émergea quelques temps puis l’avion fût détruit par les vagues et le courant, et ensablée. Pour plus d'éléments sur l'équipage, consultez la page 110 de http://www.b17-france.org/, ainsi que le livre "La Vendée des avions perdus" de Louis Gouraud.

La plongée :

          Située en face de la plage de la Cantine, dans l’anse de la Guérinière et identifiée par une bouée jaune de danger isolé (« bouée de l’avion »), l’épave découvre à marée basse de gros coefficients. Son point le plus haut culmine à 1,7 m. La partie émergente est constituée de 2 sortes de casiers métalliques alignés, de 2 m de long sur 1 m de large, séparés d’environ 1 m et recouverts d’algues et de moules (les parcs à bouchots ne sont pas loin). Des débris reposent de part et d’autre de ces éléments, le plus intéressant étant un cylindre d’environ 50 cm de diamètre (extrémité du poste de tir arrière ?) reposant juste devant le casier le plus haut. Cette zone pourrait correspondre à des restes d’empennage.

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